深入理解比特币(一) 简史

第一次听说比特币还是在 2012 年, 那年我读大三, 距离中本聪发表《比特币: 对等网络电子现金系统》论文仅有 3 年多的时间. 那时的我不会想到, 在几年之后我自己会进入到加密货币这个行业, 从而使我有机会能够更加深入地思考比特币到底是什么. 本系列文章由以下四篇构成:

这些内容里包含了我对比特币的理解与思考. 当然, 作为一个技术人, 更多的内容还是关于对比特币技术细节的解读. 希望读者在读完本系列文章后, 能透过技术对比特币甚至是整个加密货币行业有更多的感悟.

货币

要了解什么是比特币, 我们必须先思考什么是货币?

人类使用货币的历史产生于物物交换的时代. 在原始社会, 人们使用以物易物的方式交换自己所需要的物资, 比如一头羊换一把石斧. 以物易物模式最大的问题在于要达成交易必须满足双重偶然性, 即"我想要的东西刚好你有, 而你想要的东西刚好我有", 如此严苛的条件使交易极难达成.

经过长年的自然淘汰, 在绝大多数社会里, 作为货币使用的物品逐渐被金属所取代. 使用金属货币的好处是它的制造需要人工, 无法从自然界大量获取, 同时还易储存. 数量稀少的金,银和冶炼困难的铜逐渐成为主要的货币金属.

二战之后, 以黄金作为背书的美元快速崛起, 成为了国际清算的支付手段和各国的主要储备货币. 直到 1973 年"布雷顿森林体系"崩溃之后, 以各国政府税收作为背书的信用货币制度才逐渐形成, 这也是我们今天世界上绝大多数国家所采用的货币制度.

可见无论是实物货币还是信用货币, 货币的价值还是在于充当达成交易的媒介, 即作为声明交易权的一种契约. 无论是金银还是纸币, 其作为商品本身的价值是极其有限的. 它们之所以能在世界各地不约而同地被选择充当货币, 是因为它们具备了作为货币的几个必要条件:

  • 性质稳定, 不易变质或损坏
  • 较容易携带
  • 可以被分割, 量化
  • 难以伪造(容易辨别真伪)

以黄金白银为代表实物货币由于其自带的商品属性, 天然就具有"去中心化"的特性. 所谓的"去中心化"是指其在发挥货币职能的过程中, 不需要借助任何第三方的力量即可达成. 但实物货币存在一个很明显的问题, 由于其相对固定的产量, 货币的流通量常常无法满足快速增长的经济需求. 相比之下, 信用货币的优势就非常明显, 政府可以根据需要对货币进行超发以满足市场的需要, 不过在巨大便利的背后是否也潜藏着汹涌的暗流呢?

发展

在比特币发行之前, 世界上已有存在种不同的电子现金技术. 最早的起源来自大卫·乔姆和史戴分·布蓝兹所提出之以发行者为主的 ecash 协议. 接着许多以 ecash 协议为基础的数位货币等产品开始出现. 可以说比特币也是中本聪在充分吸收前人的思想后发展起来的.

2009 年 1 月比特币网络上线, 中本聪在创世区块里记下了当天泰晤士报头条新闻的标题, "财政大臣站在了第二次求助银行的边缘", 这句话也将被永远地保存在区块链上. 中本聪用这种特别的方式表达了他对以信用货币体系为代表的中心化货币制度的失望和嘲讽.

财政大臣站在了第二次求助银行的边缘
https://btc.com/4a5e1e4baab89f3a32518a88c31bc87f618f76673e2cc77ab2127b7afdeda33b
  • 2010 年 5 月 22 日, bitcointalk 论坛的一名用户以 10000 枚比特币的价格购买了一块价值 25 美元的披萨, 这是比特币历史上第一笔公开的购买实体物品的交易, 恐怕也是披萨史上交易价格最贵的披萨 (以2017 年比特币的最高价格计算, 这张披萨的售价高达两亿美元)
  • 2011 年 6 月 15 日, 维基解密刚宣布接受比特币捐助, 全球最大的交易网站 Mt. Gox 就被黑客攻击, 当时比特币价格迅速降到 0.01 美元
  • 2013 年 3 月 30 日, 比特币的总值突破 10 亿美元
  • 2017 年 12 月, 比特币的价格上涨至近 2 万美元

思考

近几年, 随着比特币的流行, 作为其基础技术的区块链技术也走进了公众的视野. 主流媒体对区块链技术大家吹捧, 而对加密货币消极悲观的态度让我觉得这多少有点买椟还珠的意思. 在我看来, 区块链技术的本质是分布式账本, 区块链确实能够解决一些问题, 但是将这样的技术上升到国家战略的高度还是让我觉得有股泡沫味儿.

相比之下, 我更看好加密货币的未来. 信用货币制度的问题显而易见, 比特币当然也不是完美的. 我不认为比特币有一天会取代信用货币的地位, 但是我也相信以比特币作为代表的加密货币终有一天会被公众广泛接受. 这个世界的美好之处就在于它的包容性, 我坚信未来信用货币和加密货币是可以共存的.

人类使用黄金的历史可以追溯到一万两千年以前, 几乎和人类本身的历史一样长. 古老的金属跨过历史的长河在今天的金融世界中仍然扮演着不可替代的角色. 而比特币是人类创造出的黄金! 它同时具备实物货币去中心化的属性以及信用货币易携带易分割的特性. 比特币是人类历史上了不起的发明, 时间将会证明一切.

参考资料:

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